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ARBITALIA 
Shtëpia e Arbëreshëve të Italisë
La Casa degli Albanesi d' Italia  
 
ARBITALIA presenta
Gli Arbëreshë della Calabria - SAN DEMETRIO CORONE

PAGINA A CURA DI ADRIANO MAZZIOTTI

La festa dell'Epifania

Si conclude con la festa dell’Epifania il ciclo delle festività natalizie che nelle comunità italo-albanesi ha visto rinnovare secolari e suggestive tradizioni, durante le quali sacro e profano si sono fusi in un  abbraccio molto antico. Nel rito greco bizantino, che ancora oggi sopravvive nella maggior parte dei centri arbereshë, tra le manifestazioni collegate alla Natività, l’Epifania è una delle più originali e suggestive..

La liturgia ha tre diverse denominazioni: Epifania (manifestazione); Teofania (manifestazione della divinità di Gesù) e Tafota (illuminazione o festa delle luci). Nella liturgia orientale il battesimo di Cristo è ricordato secondo le forme della “teofania” e della “tafota”. Anche la giornata della vigilia dell’Epifania si è caratterizzata per alcune peculiarità, come la benedizione dell’acqua che si è tenuta di pomeriggio. In occasione della cerimonia i fedeli si  sono recati  in chiesa muniti di bottiglie che il sacerdote ha riempito   di acqua benedetta contenuta in una conca. Ognuno la conserverà  per   usarla come toccasana nei  momenti particolari e di bisogno. Pregna di significati è  la tradizionale cerimonia  del “volo della colomba”, che si  svolge a mezzogiorno de 6 gennaio  a S. Demetrio Corone.

Da una delle più alte finestre di  un palazzo ubicato in piazza Strigari, ricadente nel centro storico della cittadina, viene fatta scendere, legata ad un filo per le ali, una colomba bianca, fino a fermarsi sul bordo della fontana pubblica. Qui il papàs (=sacerdote)  immergerà per tre volte la croce (che simboleggia Cristo) nell’acqua davanti alla colomba (lo Spirito Santo)  “fatta scendere” da Dio. Dopo aver rimesso in libertà la colomba, il celebrante  impartirà la benedizione aspergendo l’acqua con un rametto di rosmarino  su ciascun fedele presente che gli passerà ordinatamente davanti.

Adriano Mazziotti

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